¿Toxina o Medicina?

Por: Attabey Rodríguez Benítez
Editora: Lyanne M. Meléndez García
Tiempo Medio de Lectura: 2 minutos
Kristel Sánchez habla de su investigación con las daphnias y las toxinas

     Hoy día podemos automedicarnos contra enfermedades comunes como gripe y dolor de cabeza, entre otros. De igual manera, los animales padecen de enfermedades comunes. La única diferencia recae en que no tienen una farmacia a la vuelta de la esquina, ¿o sí? La naturaleza es un botiquín de medicinas. Actualmente, más de la mitad de los fármacos son derivados de productos naturales. Pero, ¿cómo saben los animales qué medicamento utilizar y cuándo?

     Estas son las preguntas que Kristel Sánchez, miembro del laboratorio de la Prof. Meghan Duffy en la Universidad de Michigan, busca contestar. Sánchez proviene de Ecuador y realizó su bachillerato en biología en Florida International University, Estados Unidos, donde se enamoró de la química ecológica. Al presente, cursa su segundo año en el programa doctoral de Ecología en la Universidad de Michigan. Aquí estudia la automedicación de organismos acuáticos

     La automedicación se ha observado en otros especímenes terrestres como babuinos. Estos utilizan plantas vermífugas para prevenir problemas estomacales. De igual manera, las mariposas monarcas se alimentan de asclepias venenosas para cuidar de su progenie. La mayoría de la documentación se ha realizado en animales terrestre. Sorprendentemente, el reino de los animales acuáticos permanece muy inexplorado en este ámbito.  

Figura 1: Representacion de una daphnia por Attabey Rodríguez Benítez

El animal en cuestión es la daphnia (Figura 1).  Mi primera reacción cuando vi una fue: “¡Parecen Sea Monkeys!” a lo que Sánchez aclaró que “son parecidos pero son muy diferentes.” Este curioso animal habita en los lagos y se encarga de su limpieza. Por esta razón, se utilizan como indicador de pureza en estos cuerpos de agua, puesto que solo pueden sobrevivir en condiciones salubres.

     Este es el organismo predilecto para contestar la pregunta: ¿Los organismos acuáticos se automedican? La científica alimentó con diferentes tipos de algas, incluyendo venenosas, a las daphnias para determinar cuál fue el efecto en la interacción de parásito-daphnia. En Arroz y habichuelas, saber si las algas que contienen veneno matan la enfermedad que tiene la daphnia. En su análisis, encontró que las daphnias que ingieren algas con toxinas tenían resistencia a ciertos hongos. Para su sorpresa, también descubrió que la presencia de ciertos hongos incrementaba la cantidad de toxina presente en el agua. Esto tiene serias implicaciones en la salud humana y en el agua potable que consumimos. La toxina en cuestión es Anatoxina A, una potente neurotoxina. Lo cual da paso a otras investigaciones relacionadas a esta toxina.

     Todavía quedan mucha preguntas por contestar, ¿podrán las daphnias seleccionar algas tóxicas sobre otras fuentes de alimento?, de igual manera ¿cómo determinan cuándo utilizar este método de automedicación? Pero esto es solo la punta del iceberg para Sánchez, esperamos escuchar pronto la contestación a estas preguntas en Arroz y habichuelas.